打開Google或者百度,在搜索框里填入“城市名+SEO”,你會發現幾乎每個大中城市都有了一個所謂的SEO網站(博客)。SEO,全稱是Search Engine Optimization,一般譯為搜索引擎優化。通常可以將搜索引擎優化理解為通過某些行為(網站優化)提高網站在搜索引擎的排名從而提高網站曝光率的活動的總稱。

  但是,就目前來看,更多的人把搜索引擎優化看成一種馴服甚至玩弄搜索引擎的手段,妄想通過控制搜索引擎的結果來控制營銷,達到暴利的目的。不可否認,在當今,的確有很多人通過搜索引擎優化或者搜索引擎優化培訓達到了“富起來”的目標。但是,搜索引擎優化的本義嗎?

  互聯網與信息流動

  如果不深究因特網、互聯網、或者是所謂的萬維網之間的區別,統稱為互聯網,那么,有個問題就擺在我們面前——它(互聯網)是干嘛用的?

  對于互聯網而言,它傳遞的是信息。我們之所以通過互聯網傳遞信息,是因為信息也是生產力,換句話說,信息就是財富。以往需要信件、報紙才能傳遞的信息,通過互聯網可以即時傳遞到世界上的每一個角落。信息的傳遞,既有私密的形式,諸如電子郵件,也有公開的形式,也就是信息展示(公開網站)。

  對于私密的信息交流而言,傳遞的速度非常重要。從電子郵件到后來的點對點即時通訊,都是傳遞速度的提升(加快了信息的反饋速度)。而對于公開形式的信息展示(公開網站)而言,既是信息的組成部分,也是信息流動的載體。作為信息的組成部分,網站自身需要向訪問者提供大量的信息;作為信息流動的載體,網站需要向訪問者提供補充鏈接以供進一步查詢。因此,互聯網存在的意義就在于它帶來了信息的快速流動。

  搜索引擎與信息流動

  在互聯網早期,是不需要搜索引擎的。搜索引擎的出現,源于兩個因素:(公開的)信息量過大;(公開的)信息流動速度太慢。信息量過大是因為單個網站提供的信息增多,網站數量上升。信息流動速度太慢是因為信息量過大,用戶無法通過網站出站鏈接快速獲得信息(信息爆炸的雛形)。這時候,搜索引擎應運而生。而搜索引擎的出現,改變了信息流動的形式。

  首先,搜索引擎從形式上模仿了用戶訪問互聯網的形式:通過一個網站的鏈接抵達另一個網站。其次,以Google為代表的搜索引擎,建立了龐大的數據庫,將各個網站的信息“拍照留存”供用戶查詢,自身作為用戶和網站之間的中介存在。只需要一次關鍵詞搜索用戶就可以直達目標網頁,沒有必要通多個網站(往往是從一個網站目錄大全出發,比如互聯網早期出現的雅虎目錄)一點點的手動尋找信息。搜索引擎提供的關鍵詞檢索賦予了用戶直達目標網站的能力,從某種程度上講,解決了信息量過大和信息流動速度過慢的問題。

  搜索引擎優化(SEO)與信息流動

  搜索引擎優化的出現是一種進步。

  搜索引擎畢竟是一套程序,只能根據預先的設定工作。由于互聯網上的信息越來越多,信息的形式越來越復雜,如何從浩如瀚海的互聯網中挑選出最符合用戶需求的信息(這是加快信息流動的重要途徑),稱為搜索引擎必須面對的問題。為此,無數工程師設計出各種算法來區分網頁的相關性,進行機器識別。

  由于軟硬件的限制,搜索引擎擁有了和真人不同的收錄特性,比如,只能檢索文字信息,對圖形、音頻、視頻甄別能力非常低。對于文字信息,由于語義判斷存在難以克服的困難,如何甄別重點詞語成了難題。無論是西方的Google還是本土的百度,都無法做到分詞上的盡善盡美,各種瑕疵嚴重降低了搜索結果的準確性,從信息流動的角度來看,不利于信息流動。

  此時,對網站本身進行優化,使之對真人訪問友好,對搜索引擎也友好,就成了加速信息流動的客觀要求。作為提供信息的網站,渴望獲得盡可能多的定向流量,那么,就必須幫助搜索引擎提高搜索效率,加快信息流動。只有信息流動速度加快,才能獲得更多的定向流量。協助搜索引擎,就是幫助自己發展,這應該成為網站所有者的共識。

  理想的搜索引擎優化應該立足信息流動。

  理想的搜索引擎優化需要做到兩個方面:第一,參與信息流動,加速信息流動;第二,協助搜索引擎,而不是綁架搜索引擎。所謂的參與信息流動,就是提供優質的信息,而且最好是原創的信息,加速信息流動,就是主動鏈接相關的信息,通過鏈接展示其他人擁有的優質資源。協助搜索引擎,就是主動修改諸如網頁標簽等各種信息,使之便于搜索引擎收錄和檢索。但是,就目前來看,網上的諸多搜索引擎優化師(SEOer)的所作所為,近乎綁架搜索引擎,其行為造成的后果就是嚴重干擾了信息的正常流動,危害整個互聯網的健康。一旦被搜索引擎懲罰,這類SEOer沒有資格抱怨。

  許多優化技術在理論上并不可靠

  從信息流動的角度看,現有的大量的搜索引擎優化技術都是不可靠的。對于網站優化而言,只需要做到信息原創、信息充足、搜索引擎可讀、鏈接合理就可以(做到這幾條并不難,更不需要很高的技術)。信息流動包括“信息”和“流動”兩個詞,而大量的原創信息滿足了“信息”,搜索引擎可讀和鏈接合理滿足了“流動”。只有滿足信息流動的要求,才能獲得用戶和搜索引擎的認可。

  搜索引擎的存在價值,搜索引擎的算法目標,就是加速信息流動。為了這個目標,工程師作出了各種設計,復雜的算法考慮了無數個因素。這些因素不是任何一個搜索引擎優化師或者小型組織可以完全掌握的。搜索引擎考慮這么多因素,完全是因為搜索引擎是死的,所以它很笨,需要一點點分析這些因素。而網站所有者是真實的人,完全可以繞開搜索引擎的“歧路”直達目標:加速信息流動。因此,現有的許多搜索引擎優化技術在理論上并不可靠,從一開始,很多所謂的搜索引擎優化技術的方向就錯了。